PRIMERA MISIÓN SIMULADA A MARTE EN ESPAÑA (Abril 2013 – Programa Mars Spanish Mission)

Este artículo se irá actualizando progresivamente. Con él iniciamos una nueva etapa del Programa Mars Spanish Mission.

1.- ¿QUÉ ES MSM0?
Objetivo: Marte. Bienvenidos al cuarto planeta del Sistema Solar y uno de los que guarda más similitudes con la Tierra. En los próximos años, The Mars Spanish Society (TMSE) organizará la primera misión española de simulación a Marte en el desierto de Utah, en Estados Unidos. Pero para que esta operación se lleve a cabo con éxito, en abril de 2013 se empezaron a realizar toda una serie de misiones preparatorias como es el caso del MSM0 o Mars Spanish Mission 0, la primera misión simulada a Marte organizada y realizada en España. Del 5 al 7 de abril de 2013 la sierra monegrina de Jubierre (Huesca) se convirtió en banco de pruebas para los distintos experimentos que posteriormente se llevarán a la estación espacial de Utah. Más de una decena de voluntarios de distintos ámbitos como la ingeniería, la física o la biología participaron junto a profesionales en esta misión simulada en las áridas tierras de los Monegros. Un operativo que también tuvo otro escenario simultáneamente en la capital aragonesa, en donde se ubicó el Centro de Apoyo. Para ello se habilitó una zona dentro de las instalaciones del CEEI Aragón (Centro Europeo de Empresas de Innovación de Aragón), localizado a su vez en el Campus universitario Río Ebro de la capital aragonesa.

Detrás de este proyecto se encontraban dos entidades como son The Mars Society España (TMSE) y el Laboratorio para Experimentación en Espacio y Microgravedad (LEEM). La intención de esta misión preparatoria fue la de llevar a cabo una serie de tareas con el objetivo de preparar y comprobar el funcionamiento los proyectos implicados en MSM1 en el estado de Utah (Mars Spanish Mission 1), realizar pruebas preliminares sobre la organización, la logística y el despliegue de recursos. También se pusieron en marcha y se probaron diversos protocolos de comunicaciones y de gestión, así como un MSC (Mission Support Center o Centro de Soporte a la Misión) remoto. A través de esta Mars Spanish Mission 0 se ofreció a estudiantes y profesionales la oportunidad de participar en un proyecto de gran importancia, adquiriendo una considerable experiencia en el desarrollo de proyectos relacionados con la investigación y la exploración.

En este largo recorrido del hombre por realizar con éxito misiones en el planeta rojo las operaciones de simulación resultan de vital importancia para comprobar equipos, herramientas, métodos de trabajo, así como las actitudes y el rendimiento humano. Bienvenidos a un largo viaje, como mínimo, a 59 millones de kilómetros de la Tierra.

2.- PROYECTOS DE LA MSM0
Durante esta misión se llevaron a cabo los siguientes proyectos, teniendo en cuenta la doble ubicación de la MSM0 tanto en la sierra de Jubierre (Huesca) como en las instalaciones del Centro de Apoyo situado en las instalaciones del CEEI Aragón en la capital aragonesa:

2.1.- CeRPEATS: Cerebral self-Regulation for Performance Enhancement of Astronaut Tasks in Space

El experimento de Autorregulación Cerebral desarrollado por el aragonés Jonatan Peris permitió analizar el rendimiento cognitivo de la tripulación antes y después de una dura y larga misión, si tenemos en cuenta que un viaje a Marte puede llegar a suponer seis meses de viaje. Las conclusiones de este experimento resultan de gran ayuda a la hora de seleccionar una futura tripulación que viajara hasta Marte.

Los factores humanos son un aspecto esencial en las misiones espaciales, que pueden influir sobremanera en los resultados del trabajo y la eficiencia. Es necesario reproducir lo más fielmente posible las condiciones ambientales y técnicas a las que los astronautas pueden ser sometidos para evaluar y cuantificar así su impacto en las futuras misiones espaciales de larga duración. Entre los factores estresantes (Estresores) que se producen durante las misiones espaciales se encuentran, entre los más relevantes para la futura exploración planetaria, la existencia limitada de recursos, limitaciones en las interacciones sociales, soporte de vida a largo plazo, así como el hecho de trabajar en áreas reducidas y aisladas.

El programa CeRPEATS («Cerebral self-Regulation for Performance Enhancement of Astronaut Tasks in Space» o «Auto-regulación Cerebral como Aumento de Rendimiento de Tareas de Astronautas en el Espacio») consistía en el desarrollo de un estudio de autorregulación cerebral, cuyo objetivo era demostrar un aumento en el rendimiento de tareas de los astronautas en una misión de larga duración, donde se dan situaciones de alta exigencia y mayor estrés, como en el caso de un viaje tripulado a Marte.

Este programa necesitó compatibilizar un hardware y un software de autorregulación cerebral que pudiera demostrar (aunque fuera con resultados previos) que, tras un proceso de entrenamiento mental, existe un aumento en el rendimiento de las tareas cognitivas realizadas en simuladores de estancia en Marte. Con el apoyo de autorregulación cerebral se reducirían las probabilidades de que tareas de gran importancia para la misión y para la vida de los astronautas no puedan realizarse, o se realicen con un rendimiento mucho menor del esperado. Esta situación negativa puede darse por el estado en el que se encuentre la tripulación: estrés, nerviosismo, agresividad, etc. En este aspecto, un astronauta con un cerebro relajado, con mayor capacidad de realizar tareas cognitivas, es fundamental para misiones espaciales de estas características.

2.2- dCHisME: Device Capable of Helping in Mars Exploration

El astronauta necesita el apoyo de la tecnología para poder realizar eficazmente sus tareas, es decir, que su mente y sus esfuerzos deben concentrarse en lo que es más importante para su trabajo, dejando actividades secundarias a cargo de dispositivos inteligentes que puedan actuar de manera autónoma y segura en dichas ocupaciones. Con el llamamiento de MSM para la primera misión española simulada a Marte (MSM0), el LEEM-US se embarcó en esta empresa con un proyecto innovador, ambicioso y de gran envergadura. En Jubierre se hicieron algunos ensayos virtuales de este vehículo inteligente, ya que se trabajaba en aquel entonces en el prototipo.

dCHisME (Device Capable of Helping in Mars Exploration) tenía como objetivo ayudar al astronauta en su trabajo de campo cuando se encuentra a corta o media distancia fuera de la base. Es un vehículo que tendría la capacidad de seguir automáticamente al astronauta por cualquier terreno debido a su sistema de suspensión tipo Crawler y a sus sensores, que permitirían conocer la posición del mismo a cada instante. Tendría compartimientos especiales para almacenar muestras recolectadas del suelo y cargaría con las herramientas que el astronauta necesite, dejándole libre para centrarse en lo que de verdad le importa. El vehículo también contaría con sistemas de transmisión de vídeo en directo a la base de control, que vigilaría en tiempo real.

Además, se pretendía que dCHisME pudiera reconocer por sí mismo situaciones de emergencia y que pudiera volver a la base de manera autónoma o por radiocontrol. Para aumentar su autonomía, se pretendía acoplarle paneles solares que alimentaran continuamente las baterías, haciendo el vehículo autosuficiente y posibilitando al astronauta un mayor radio de exploración.

dCHisME es un proyecto que tiene una gran capacidad de desarrollo y sinergia entre todos los campos de la ingeniería, y también servirá de plataforma para proyectos de estudiantes que quieran aprender más sobre el sector espacial y la exploración humana en Marte. Es una referencia importante para el proyecto Rover-Drone en el que trabaja actualmente TMSE.

2.3.- Lithos: Identificación de compuestos biomarcadores, evidencias bióticas y fósiles

El Lithos era un estudio biogeoquímico con el que se completaría esta sesión preparatoria a la simulación de la MSM1. La sierra de Jubierre fue elegida, más que por su analogía con el planeta Marte, por las similitudes con el paisaje desértico sobre el que se asienta la Mars Desert Research Station (MDRS) instalada en Utah. Este estudio resultaba de vital importancia en esta misión, ya que la definición de un análogo tiene en cuenta la similitud con el suelo marciano. Por todo ello un equipo de la Asociación de Ciencias Ambientales de Aragón y el Proyecto Monegros estudió las características del suelo de Jubierre y realizó un muestreo mediante perforaciones en el terreno para que se pudiera llevar a cabo un futuro estudio bioquímico. Tanto la exploración como una toma de muestras y su posterior análisis permitirían un acercamientos a las características del suelo marciano.

3.- EQUIPO TÉCNICO Y HUMANO DE LA MSM0


Esta misión preparatoria para las próximas misiones simuladas en la Mars Desert Research Station de Utah, en Estados Unidos, y en la estación de investigación que se prevé instalar en Canarias, contó con dos espacios principales:

3.1 Base de Jubierre (Huesca)
También denominada hábitat, integrada por varios módulos. El módulo habitacional (habitáculo) se denomina Hab que, además de los servicios auxiliares (Aseo, cocina, enfermería y entretenimiento), a veces incluye laboratorios. En este lugar se reprodujo la base en el planeta Marte, que es la que sirvió de soporte a la tripulación. Este equipo estuvo formado por simunautas, entre los que se distinguían cinco científicos pertenecientes a los tres proyectos especificados en el apartado anterior y dos oficiales de soporte. Estos últimos se encargaron de distintas tareas, como son las telecomunicaciones o el soporte vital, entendiendo esto último como los elementos que garantizan el bienestar y la supervivencia de la tripulación en el planeta Marte (agua, electricidad, comida, zona de descanso o higiene). Las estructuras que integraban el hábitat eran tres contenedores metálicos que sirvieron como almacén de material científico, soporte vital, dormitorios y cocinas, y de una cúpula geodésica de cinco metros que albergó el laboratorio científico y el centro de soporte de campo.

3.2 Centro de Soporte de Misión (CSM)

En esta sala ubicada en las dependencias del CEEI Aragón se simuló el centro de comunicaciones en la Tierra, que sirve de enlace con la tripulación en Marte. Allí un equipo de estudiantes y profesionales probaron el correcto cumplimiento de los protocolos de control, organización y, sobre todo, las comunicaciones, teniendo en cuenta que el contacto con la Tierra no es inmediato debido a la gran distancia que deben recorrer las ondas de radio. Cualquier tipo de comunicación entre la Tierra y el planeta Marte tiene un retardo de unos 20 minutos de media. En estas instalaciones se utilizaron varias pantallas, ordenadores y se contó con el enlace por satélite proporcionado por Hispasat.

4.- QUIÉN ES QUIÉN EN EL MSM0
Entidades
The Mars Society España (TMSE) es una asociación, una entidad sin ánimo de lucro, de carácter multisectorial y pluridisciplinar que desarrolla actividades de divulgación, investigación y desarrollo científico y tecnológico. Asimismo colabora con los sectores socioeconómicos para asegurar uno de los fines de la divulgación e investigación, que es la innovación y la modernización del sector aeroespacial en España.

LEEM, acrónimo de Laboratorio para Experimentación en Espacio y Microgravedad, es una asociación apolítica y sin ánimo de lucro creada por estudiantes universitarios españoles que participaron o están participando en distintas actividades del departamento de educación de ESA, o trabajando en empresas del sector aeroespacial. El LEEM está inscrito en el Registro Nacional de Asociaciones del Ministerio del Interior en el Grupo: 1, Sección: 1, Número Nacional: 589294.

El principal objetivo de este grupo es ayudar y dar apoyo a estudiantes y personas interesadas en comenzar un proyecto relacionado con espacio o la microgravedad, facilitándoles información, cursos, contacto con empresas o medios de comunicación e incluso apoyo material y financiero. Por otra parte, LEEM desarrolla sus propios proyectos aprovechando las ventajas de la cooperación con el fin de abordar proyectos más ambiciosos.

TMSE y el LEEM, como facilitadores del sector no lucrativo espacial que son, pretenden apoyar de forma activa iniciativas como el Programa Mars Spanish Mission (MSM) en lo que respecta al potencial de desarrollo de la actividad espacial regional (aragonesa con MSM0), y de España en general.

El sector espacial es estratégico en cualquier país desarrollado, y MSM ofrece una oportunidad de alto valor para catalizar las actividades vinculadas al sector en la zona de actuación.

Equipo Gestor
 Coordinador:
o Juan Antonio Fernández: planificación, organización, coordinación y control de la misión.
 Administradores:
o Cayetano Santana Gil: relaciones públicas con universidades y otras entidades (asociaciones y grupos independientes), protección de datos personales, marketing y coordinación global de esfuerzos.
o Antonio Olmedo Soler y Ricardo Caja: relaciones públicas entre empresas y comunicación del programa al exterior (gestión de web, blog, etc).
o Félix Peralta: planificación y coordinación de la Oficina de Proyectos.
 Gabinete de medios:
o Aitana Muñoz Romeo
 Asesor jurídico:
o Rafael Moro Aguilar
 Gestor económico:
o Cayetano Santana Gil: elaboración y control de presupuestos, gestión contable (tesorería y banco), relación con proveedores y patrocinadores, gestión de ayudas y subvenciones y administración económica general.
 Gestor de RR.HH.
o Gestión de personal (salidas, entradas, conflictos, etc), selección, formación y gestión de la tripulación.
 Gestor científico/técnico:
o Control de los proyectos científico/tecnológicos y sus derivados (documentación generada, etc), estudio de necesidades y Centro de Control de Misión.
 Gestor de logística
o Varios: gestión de equipamiento y bienes necesarios para la tripulación y la estación, transporte (billetes, seguros, etc) y aprovisionamiento.
 Colaboradores:
o Juan Manuel Pérez: gestión de recursos en Internet.

5.- OBJETIVOS DEL MSM0
El Programa MSM es un medio para conseguir que España y la comunidad hispanohablante mundial sean referentes internacionales en materia de ciencia y tecnología de simuladores y hábitats para entornos extremos, así como un facilitador para la creación y consolidación de empresas que participen en uno de los próximos grandes retos de la humanidad: colonizar Marte.

Esta actividad ofrece la oportunidad a los estudiantes de espacio e ingeniería de España de desarrollar los proyectos en los que están involucrados, compartiendo experiencias e intercambiando impresiones con otros estudiantes de otras comunidades. También permite establecer contacto con miembros de la industria que ofrecen de primera mano la actualidad del sector, oportunidades para que los estudiantes se involucren en nuevos proyectos o se inicien en uno real, como MSM0, así como ofrecer oportunidades de trabajo por todo el mundo, promoviendo entre los jóvenes la importancia de la investigación espacial para la sociedad.

MSM0 representó una oportunidad extraordinaria para conseguir, al menos, los siguientes objetivos: Diseñar y probar modelos organizativos del tercer sector aeroespacial viables en nuestro entorno socioeconómico; desarrollo de procedimientos (tanto de misión como de organización) aprendiendo a aplicar los estándares PMP, ECSS de la ESA…; protocolos; equipos; precisar los recursos que se necesitarán en Utah, para MSM1; caracterizar la zona de actuación, para determinar su utilidad como análogo (búsqueda de extremófilos …) para futuras simulaciones (para lo que se contó con la colaboración del grupo Proyecto Monegros); captar el interés de potenciales colaboradores, patrocinadores y mecenas para que invirtieran en el sector aeroespacial español; atraer proyectos de empresas y por último incorporar más estudiantes a los grupos participantes en futuras misiones simuladas a Marte.

Como objetivos específicos: resaltar la creación de un vivero de emprendedores a los que se asesorará para la creación de empresas del sector aeroespacial, y la consiguiente generación de empleo. Por último conviene destacar que se iniciaron contactos para colaboraciones con otras instituciones de la región, y del resto de España, vinculadas a la I+D+i+d para la realización de todo tipo de actividades aeroespaciales.

6.- UNA APUESTA DE FUTURO: MSM1
Aunque es posible que, si TMSE consigue la instalación de una estación de investigación permanente en España, o zonas cercanas a Canarias, las próximas simulaciones se realicen en ella, la Mars Spanish Mission 1 es otra propuesta de misión realizada por The Mars Society España (TMSE). La intención de la misma es llevar a cabo la primera misión oficial en la estación de investigación «Mars Desert Research Station» en Utah (Estados Unidos) en el futuro próximo. Dichas instalaciones pertenecen a The Mars Society y hasta allí se desplazará una tripulación compuesta íntegramente por personas de nacionalidad española.

Está previsto que durante la estancia en la MDRS en Utah, la tripulación de MSM1 lleve a cabo varios programas reales de carácter científico y tecnológico, entre otras actividades. El tiempo de estancia en la estación MDRS, y por tanto la duración de la misión, será de dos semanas.

La estación cuenta con un habitáculo de dos pisos de ocho metros de diámetro del que no se puede salir sin la protección de un traje espacial. En este laboratorio tienen lugar operaciones de exploración geológica y biológica del terreno, conocidas como actividades extravehiculares o EVA. Esta experiencia también supone un interesante reto psicológico para toda la tripulación, ya que se exploran las relaciones humanas. Más de doscientas tripulaciones han pasado ya por la Mars Research Station de Utah.

7.- RUMBO AL PLANETA ROJO (curiosidades)
El primer viaje tripulado a Marte está por llegar, pero mientras tanto, los robots de exploración actualmente en Marte, siguen enviando importante información a la Tierra. De momento ya han hallado azufre, nitrógeno, oxígeno y fósforo en rocas previamente trituradas. Además se sabe que hay hielo y agua y de hecho la NASA no descarta la posibilidad de que hubiera vida en este planeta. Llamado así por el dios de la guerra de la mitología romana Marte, recibe a veces el apodo de Planeta Rojo debido a la apariencia rojiza que le confiere el óxido de hierro que domina su superficie. Tiene una atmósfera delgada formada por dióxido de carbono, y dos satélites: Fobos y Deimos. Forma parte de los llamados planetas telúricos (de naturaleza rocosa, como la Tierra) y es el planeta interior más alejado del Sol. Es, en muchos aspectos, el más parecido a la Tierra. Marcado por bruscas oscilaciones diarias, las temperaturas van desde los -133 grados centígrados a los 27 grados de máxima en verano. Las condiciones son de baja gravedad (38% de la terrestre) y la presión atmosférica es cien veces menor que en la Tierra. Sin duda unas condiciones más que hostiles pero que no desalientan al ser humano en su empeño por realizar su primer viaje tripulado a Marte.

El Planeta Rojo es, por tanto, la piedra de Rosetta que podría revelar si el fenómeno de la vida es único en la Tierra o si, por el contrario, es común en el universo. La exploración de Marte puede indicarnos también si la vida terrestre es un modelo para la vida más allá de nuestro planeta, o si simplemente constituye una pequeña parte de un conjunto mucho más vasto y variado. Siendo el planeta más cercano con todos los recursos necesarios para sostener una civilización tecnológica, Marte será la prueba decisiva que determinará si la humanidad puede expandirse desde su planeta de origen y disfrutar de las fronteras ilimitadas, propias de una especie capaz de viajes interplanetarios. Debemos aceptar este desafío por ser una fuente de inspiración para nuestra ciencia, de inspiración y motivación para nuestra juventud y un futuro sin límites para nuestra prosperidad.

8.- RESUMEN APARICIONES EN MEDIOS


-Suplemento Tercer Milenio de Heraldo de Aragón, 26 de marzo de 2013 http://www.ita.es/ita/bin.asp?actualidad&10902
* 07/03/2013: Nota en “El Heraldo de Aragón”: Se buscan voluntarios para la misión a Marte:
http://goo.gl/cS5Jx
* 06/03/2013: Entrevista en Aragón Radio (desde 5:24min hasta 11:15min): http://www.aragonradio2.com/radio?reproducir=75144d
* 19/02/2013: Entrevista en RNE (desde 7:11min hasta 17:02min):
http://media9.rtve.es/resources/TE_SCRONI0/mp3/5/7/1361283323375.mp3
* 13/02/2013: Noticia en Informativos de TVE-Aragón (16:00h) y en noticias de La2 (23:30h) (6:14min):
http://www.rtve.es/alacarta/videos/noticias-aragon/noticias-aragon-2-13-02-13/1689835/
* 24/11/2012: Entrevista en el programa de radio «La rosa de los vientos» de OndaCero (13min hasta 36:28min): http://podcast.ondacero.es/mp_series3/radioshow/ondacero.es/2012/11/25/00001/001.mp3
* 11/11/2012: Reportaje en la revista El Cielo: «Mars Spanish Mission: la primera misión española de simulación a Marte»: http://issuu.com/gas_astronomia/docs/elcielomesnoviembre2012b
* 12/02/2013: Noticia en el periódico «El Heraldo de Aragón»:
http://www.heraldo.es/noticias/aragon/zaragoza_provincia/2013/02/12/el_desierto_los_monegros_convertira_marte_222119_1101025.html
* 12/02/2013: Entrevista en el programa “Ésta es la Nuestra” de Aragón Radio: “El desierto de Monegros, lugar de pruebas para la Misión a Marte”:
http://www.aragonradio2.com/podcast/emision/el-desierto-de-monegros-lugar-de-pruebas-para-la-mision-a-marte/
* 12/02/2013: Noticia en Radio Huesca / Cadena SER (incluye vídeo): “El desierto de Los Monegros servirá para simular al Planeta Rojo”:
http://www.radiohuesca.com/noticia/484202/El-desierto-de-Los-Monegros-servira-para-simular-al-Planeta-Rojo

9.- COLABORADORES Y PATROCINADORES

10.- CONTACTO Y ENLACES DE INTERÉS
Gabinete de comunicación:
info@marssociety.org.es

Blog:
http://misionmarte.wordpress.com/

Enlaces:
http://www.leemupm.es
http://mdrs.marssociety.org/

 

DEDICATORIA:

Para Antonio Olmedo Soler, amigo, compañero de trabajo en proyectos de TMSE y entusiasta de la exploración humana del Espacio.

Habilidades

Publicado el

noviembre 16, 2020

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